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Lluvias torrenciales en Guatemala dejan ver una crisis hidrológica con impacto nacional

Las intensas lluvias en Guatemala han saturado los suelos en 21 de los 22 departamentos, provocando inundaciones, deslizamientos y caos en las vías de comunicación, afectando a más de 89,000 personas y llevando al Gobierno a implementar medidas de emergencia.


Por Redacción Central | @CoyunturaNic

Ciudad de Guatemala, Guatemala
Un río con su caudal fuera de los límites en Guatemala | Fotografía de Coyuntura
Un río con su caudal fuera de los límites en Guatemala | Fotografía de Coyuntura

Guatemala enfrenta una crisis hidrológica significativa debido a las fuertes lluvias que han azotado el país en las últimas semanas. Según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH), el suelo de varias regiones se encuentra saturado por las precipitaciones inusualmente intensas. Se espera que durante los meses de junio y julio, las lluvias excedan entre un 25 % y un 50 % los niveles habituales para esta temporada del año.


La saturación del suelo se ha convertido en un problema crítico en Guatemala. Al menos 21 de los 22 departamentos del país presentan una saturación superior al 75 % en la capa superior del suelo, lo que implica un riesgo elevado de desastres naturales como inundaciones y deslizamientos de tierra. Giovanna Pérez, experta en hidrología aplicada del INSIVUMEH, explica que la saturación ocurre cuando la primera capa del suelo se llena de agua hasta el punto en que no puede filtrarla a las capas inferiores. Esta situación es análoga a una esponja completamente empapada que no puede retener más agua.


La variabilidad en la capacidad de retención de agua depende del tipo de suelo. Los suelos arenosos, por ejemplo, filtran más agua debido al espacio entre sus partículas, mientras que otros tipos de suelo pueden convertirse en barro y perder su capacidad de filtración. La continua filtración es crucial; de lo contrario, la saturación persiste, incrementando el riesgo de escurrimientos superficiales que alimentan ríos y arroyos, potencialmente provocando crecidas e inundaciones.


El 11 de junio, en la zona 16 de Ciudad de Guatemala, un socavón fue el resultado directo de la saturación del suelo, según la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED). Este es solo uno de los muchos incidentes que han ocurrido debido a las intensas lluvias. Hasta el 14 de junio, 34 municipios del país reportaban suelos saturados, una situación que podría empeorar si las precipitaciones persisten o aumentan.


La capital y otras cabeceras departamentales enfrentan un desafío adicional: la impermeabilización del suelo debido a la urbanización. En estas áreas, el agua no se infiltra en el suelo, escurriéndose hacia otros lugares, lo que aumenta el riesgo de inundaciones en zonas bajas.


El tráfico vehicular se ha visto gravemente afectado por las lluvias. El 17 de junio, diversos incidentes interrumpieron la circulación en múltiples puntos del país. En el kilómetro 75 de la carretera RN-14, árboles derribados obstruyeron el paso, mientras que en Villa Nueva y la zona 9 capitalina, los vecinos y las autoridades trabajaron para remover los árboles caídos y restaurar el tránsito.


El colapso de la autopista Palín-Escuintla ha exacerbado la situación. Un hundimiento en el kilómetro 44 de esta vital vía de comunicación ha obligado a los conductores a usar rutas alternas, como la Nacional 14, que ahora están saturadas de tráfico. Este incidente fue provocado por la obstrucción de una tubería debido a sedimentos acumulados, lo que llevó a la saturación del suelo y, finalmente, al deslizamiento de tierra.


La CONRED ha registrado 31 incidentes en varios municipios, afectando a más de 89,000 personas. Las autoridades han implementado medidas de emergencia, incluyendo la suspensión de clases en los departamentos más afectados. Las estadísticas generales hasta la fecha reportan más de un millón de personas afectadas desde el inicio de la temporada de lluvias en abril, con incidentes que incluyen inundaciones, deslizamientos de tierra y colapsos estructurales.


Giovanna Pérez del INSIVUMEH señala que una solución clave para mitigar estos problemas es la vegetación. Las raíces de las plantas ayudan a la filtración del agua, y los árboles pueden interceptar la lluvia, reduciendo la cantidad de agua que llega al suelo de manera directa y rápida. La vegetación, por tanto, juega un papel crucial en la prevención de la saturación del suelo.


El Gobierno central y las autoridades locales enfrentan desafíos significativos en la gestión de esta crisis. La Dirección General de Caminos y el Ministerio de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda (MICIVI) están trabajando arduamente para reparar los daños en las carreteras y la infraestructura. Sin embargo, la magnitud del problema requiere una respuesta coordinada y a largo plazo que incluya no solo la reparación de daños sino también la implementación de estrategias de prevención y mitigación más efectivas.


La situación actual en Guatemala pone de relieve la vulnerabilidad del país frente a fenómenos meteorológicos extremos y subraya la importancia de una gestión sostenible de los recursos naturales y la infraestructura. Las lecciones aprendidas de esta crisis podrían ser vitales para mejorar la resiliencia del país ante futuros eventos climáticos extremos.


 

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